如果从比特币的诞生开始算,加密货币已经出现 12 年了。这十二年间,加密货币在是骗局还是革命的争论中不断前行,即便到了今天。但是我们都不能否认的是,加密货币和区块链技术已经有了长足的发展,今天这篇文章就来聊聊为什么所有人(不仅仅是数字游民)都应该拥抱加密货币。

交易自由

加密货币的核心就是交易自由,但就像是一枚硬币的正面和反面。硬币的正面是任何人都可以在一分钟之内开立一个加密货币的钱包,并且接收来自世界任何一个角落的付款,也可以自由的支付。硬币的反面也是加密货币一直为人所诟病的地方,难以被监督和监管,一旦出现错误的转账无法挽回。

这也和加密货币的特性有关,加密货币就像是一个公开的账本。每个人都可以生成自己的私钥,这个账本记录了对应地址的资产和转账记录。任何人在支付手续费(加密货币世界称之为矿工费)之后都可以在账本上记录自己的转账情况,而转账一旦被记录则不可撤销、不可更改。

加密货币是一个和银行体系截然不同的体系。它是去中心化的、去信任化的,加密货币的资产储存在区块链而非银行的系统中。无论你旅行到世界的哪个角落,都可以通过钱包快速的生成一个地址,接收来自客户的汇款。无需填写复杂的 IBAN 账号、SWIFT CODE 或者地址,更无需支付高昂的手续费。

地理自由

使用加密货币的第二个好处,在于并没有一个中心化的节点为你提供服务,也意味着所有的操作都是通过线上在去中心化的情况下运行。而当你旅行在外的时候,你可能会碰到银行网络打不开、要求本人到柜台办理业务、短信验证码收不到、风险设备交易被暂停等等复杂的情况。

就拿常用的西联汇款来举个例子,绝大多数银行在接收西联汇款的时候会要求收款人携带本人身份证和银行卡亲至网店办理,只有很少一部分银行支持在线办理。而加密货币就不存在这个问题,无论是比特币还是运行于以太坊上的稳定币(1),都可以摆脱地理位置的限制。

而加密货币的则不一样,它可以给你的除了交易自由还有地理自由。无论在世界的任何一个角落,只要你能够接上互联网,都可以使用加密货币。

(1)稳定币,指的是锚定美元或其他法币的货币。常见的稳定币有 USDT、TUSD、DAI、PAX 等,均为锚定美元的货币,也有 TGBP、TAUD 等锚定其他法币的稳定币。

隐私自由

所谓隐私,指的是我们不愿为他人公开或知晓的秘密,通常这一秘密并不会对社会或他人造成负面的影响。保护隐私,是每个人天生的一种本能,然而事实上我们正在失去隐私。支付宝和背后的蚂蚁金服,正通过数以亿计的大数据分析着我们的购买记录、交易记录。也许你并记不清自己过去的一年里去了多少个国家和地区,但是你的银行知道,你的客户经理可能也知道。

加密货币的特点在于,它虽然是公开的账本,但是大家并不知道账户所对应的私钥在谁的手里。换句话说,比特币的世界里,大家都知道地址 A 里面有多少钱,但他们并不知道这个地址属于谁。隐私自由,也正是加密货币诞生的目的之一。

无手续费

手续费一直是银行系统的重要利润来源之一,每一笔境外刷卡支付,卡组织、银行等金融机构都会从交易中抽中 0.5%~3% 左右的佣金。跨境汇款更不用说,如果通过 SWIFT 系统进行跨境汇款的话,电报费、中转行手续费、汇出行手续费加在一起,也是一笔不菲的支出。

而加密货币世界则没有手续费的说法,有的是矿工费。矿工通过算力或者运行节点来保证加密货币网络的安全运行,而我们的每一次交易都会支付一笔小额的旷工费用来奖励矿工。旷工费和转账的金额大小、账户都没有关联,它只转账的数据有关。换句话说,使用比特币转账的话,一块钱和一百万的手续费几乎是一样的。

快速确认

转账确认要多久,这得看在哪里和什么类型的转账。如果是在中国,用户感知是马上到账,虽然银行系统依然需要一段时间来对账。而如果在欧盟国家,跨行转账大部分需要一个工作日的时间,在美国免费转账系统 ACH 则需要 2~3 个工作日。如果是跨境汇款的话,那不确定因素就多了,取决于汇出行、收汇行和中转行的协同效率。

而加密货币的确认时间则会快很多(受到矿工费和网络拥堵的影响),比特币网络的平均交易确认时间是数十分钟到数日不等(2),而以太坊通常只需要一两分钟就可以确认交易。新型的加密货币网络如 Algorand 可马上确认交易。

(2)比特币交易通常要求 6 个区块记账才被认为是可信交易,交易速度会受到矿工费影响。

投资价值

加密货币的另一特点即是它的波动性(稳定币除外)。就以比特币为例,在写这篇文章的时候,比特币的价格是 $9366.33 而一个月前比特币的价格则为 $7223.12,在过去的一个月时间里比特币涨了约 30%。从某种意义上来说,持有加密货币就跟持有股票、外汇、黄金一样,也是投资或者说投机的一种,这取决于你如何看待加密货币了。

法币交易

不可否认的是,加密货币在线下的使用中依然有很大的局限性,接收加密货币支付的商户依然是极少数的。但我们依然有曲线救国的方案,为了能让加密货币可以用于线下支付,一些金融机构联合卡组织发行预付费卡。比如 Monolith,他们发行的 MasterCard 可以和中国银行发行的双币信用卡一样在线下的 POS 机进行刷卡交易。唯一不同的是,他的结算方式并非法币而是加密货币。

Monolith 并不是唯一一个提供加密货币借记卡的机构。BitPay 在美国地区推出 Visa 的预付费卡,crypto.com 的 MCO 加密货币预付费卡可在欧洲和美国申请。还有 Aximetria、Cryptopay、FuzeX 均有类似的服务。通过这种曲线救国的服务,加密货币也可以轻松的在线下和线上使用。